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Minuit-Denkmal

Skulptur - Mann mit Lasso
Quelle: Flaggschiff Film

Das Peter-Minuit-Denkmal wurde 1963 von Hermann Kunkler geschaffen und steht auf der Verkehrsinsel im Kreuzungsbereich der Augusta-, Bismarck- und Moltkestraße. Es ist 4 Meter hoch, 1,6 Tonnen schwer und aus Bronze. Das Denkmal wurde am 07. September 1963 eingeweiht.

Peter Minuit wurde um 1580/85 in Wesel geboren. Nach dem Tod seines Vaters 1609 übernahm er den Hausstand und das Geschäft seines verstorbenen Vaters. Außerdem war er Diakon am Willibrordi-Dom. Am 20. August 1613 heiratete er Gertrud Raedts aus Cleve. In Wesel war Peter Minuit ein angesehener Mann. Er wurde wiederholt zum Vormund bestellt und hat sich nachhaltig für seine Mündel eingesetzt. Zudem ließ er den Armen der Stadt materielle Hilfe zukommen, denn in der Zeit spanischer Besatzung (1614 - 1619) herrschte in Wesel bittere Not.

Vermutlich im Jahre 1624 verließ Minuit Wesel. Bereits 1625 wurde er einer der Direktoren der Niederländisch-Westindischen Companie in Amsterdam und noch im selben Jahr erkoren die Leiter der Companie ihn zum Generaldirektor von Neu-Niederland. Am 9. Januar 1626 machte er sich mit zwei Schiffen voller Auswanderer nach Nordamerika auf, welches er Ende April erreichte. Bald darauf sprach eine Abordnung von Indianern bei ihm vor und fragte, ob er gedächte, den Indianern das Land gewaltsam zu nehmen oder aber dafür zu bezahlen. Minuit vereinbarte einen Verhandlungstermin, an dem über die Höhe des Kaufpreises verhandelt werden solle. Man einigte sich schließlich auf einige spanische Goldgulden, Glasperlen und Stoffballen (zusammen ein Wert von etwa 60 Gulden) und der Vertrag wurde unterzeichnet.
Auf diesem gekauften Boden gründete er 1626 die Siedlung Nieuw Amsterdam, das heutige Manhattan (New York).